Erosión

La erosión costera es el proceso natural responsable de la reducción de las playas, el retroceso de las dunas y acantilados. Da forma a la costa por la acción de las olas, corrientes y el viento.

En las costas rocosas, se manifiesta por la excavación de los acantilados, que debilitados por la infiltración de agua de lluvia en la roca, conduce a su colapso. Recordemos que, por definición, los acantilados son formas de erosión, sólo pueden retroceder.

En la costa de sedimento blando (arenas, gravas), el equilibrio depende de la cantidad de material que se deposita en la orilla de otras fuentes (bancos de arena, otras playas, acantilados erosionados, etc.) y la que se escapa. Si el balance de sedimentos es positivo, la orilla avanza hacia el mar (acreción). Si es negativo, la costa retrocede (erosión). El periodo actual se caracteriza por una escasez de sedimentos costeros puesto que la reserva formada durante la última edad de hielo está ahora casi consumida. Por ello muchas costas sedimentarias europeas están sujetas a la erosión.

La erosión costera se produce principalmente cuando los vientos son violentos, las olas grandes y en momentos de marea alta con altos coeficientes, especialmente si la tormenta conduce estas energías hacia la costa en forma de ondas de tormenta (erosión aguda). Con el paso del tiempo, la sucesión de episodios tormentosos puede dar lugar a una fuerte disminución de la costa (erosión estructural).

La tasa de erosión se mide en volumen / longitud / tiempo (por ejemplo m3/m/año), pero debido a que se utiliza a menudo para mostrar la velocidad de la disminución de la costa, se expresa generalmente en m/año. La velocidad de retroceso depende de muchos factores (tipo de costa, energía de las olas y las mareas, etc.) y puede ser desde unos pocos centímetros hasta decenas de metros por año.

La influencia humana en la zona costera ha convertido el fenómeno natural de la erosión costera en un problema social de intensidad creciente. La urbanización y las actividades económicas tienen un peso considerable en las zonas costeras, lo que conlleva trabajos de ingeniería costera, de regulación de cuencas hidrográficas (particularmente presas), el dragado, el desmonte de terrenos, extracción de áridos marinos, arena, gas natural, agua y solicitudes de ocupación de terrenos (EUROSION, 2004), que en su conjunto agrava el fenómeno de erosión en zonas donde ya existía de manera natural, pero que a veces conducen al retroceso de la costa en zonas que no estaban afectadas por fenómenos naturales.

Así pues, la erosión costera es el resultado de una combinación de factores, tanto naturales como antropogénicos, que actúan a diferentes escalas.

Es importante tener en cuenta que el suministro de arena necesaria para mantener las playas y las dunas costeras depende de la erosión de otras zonas costeras y que estas playas y las dunas son una defensa natural muy valiosa contra las inundaciones litorales.

Recursos

Estudios de casos de ANCORIM

Península Gâvres

(Cap l’Orient, Francia)

Estudio de caso : Península Gâvres

La Mancomunidad de municipios de Lorient a organizado las primeras jornadas de estudios de casos de ANCORIM el 6 y 7 de octubre de 2010.

Esmoriz-Cortegaça

(Portugal)

Estudio de caso : Esmoriz-CortegaçaEste caso de estudio tiene como objetivo evaluar las alternativas de desarrollo de defensas urbanas para minimizar los problemas de erosión en la franja costera de los dos municipios.

Outils ANCORIM

Soluciones alternativas para la protección de las costas

Soluciones alternativas para la protección de las costasLas zonas costeras desempeñan importantes funciones ecológicas, sociales y económicas. Por ello, es necesario favorecer un desarrollo sostenible del litoral que incluya la protección de las personas, de los bienes y de las actividades, sin descuidar los medios naturales y su funcionamiento en el ecosistema costero.

Toma de decisiones y riesgos costeros: Una guía de buenas prácticas

Toma de decisiones y riesgos costeros: Una guía de buenas prácticasEl objetivo del presente manual es proporcionar una Guía de buenas prácticas que facilite la inclusión de los riesgos costeros en las decisiones que se tomen en estas zonas. Los destinatarios de este manual son las personas implicadas en la toma de decisiones y la ordenación de zonas costeras.

Otros recursos
Casos de estudio

El Centro Atlántico EUCC y el equipo del proyecto ARCOSLIFE Arenales Costeros organizaron un taller de campo en las dunas de Cantabria los días 25 y 26 de abril de 2017. Estudiaron dos sistemas dunares sometidos a una fuerte presión antrópica, las dunas de Liencres y de Somo-Loredo, cerca de la ciudad de Santander.

Científicos y actores locales (funcionarios electos, gestores, profesionales y usuarios) se reúnen en un sitio costero particularmente interesante por los problemas de gestión integrada, protección del medio ambiente natural y desarrollo sostenible que plantea.

Herramientas de análisis y gestión

El proyecto RISC-KIT desarrolló herramientas para identificar y priorizar las zonas costeras de mayor riesgo

El objetivo del proyecto COCORISCO fue comprender la vulnerabilidad de los territorios costeros a los riesgos de erosión y sumergimiento y avanzar hacia estrategias de prevención y gestión.

Este conjunto de herramientas es una guía práctica para involucrar a las comunidades en los temas de la erosión costera y el aumento del nivel del mar.

Estudios y publicaciones

Estudio de dimensión europea encaminado a cuantificar la amplitud del fenómeno de erosión costera y a estimar si este fenómeno constituye un problema de intensidad creciente, al que las administraciones públicas no siempre le hacen frente con éxito, y por ello evaluar la necesidad de intervención.

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